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Jamaica - Montego Bay

Lo mejor de Montego Bay

Lo mejor de Montego Bay

La ciudad de Montego Bay guarda mucha historia en sus calles y edificios. Durante años fue colonia inglesa, momento en que sus habitantes originales fueron forzados a trabajar como esclavos de las familias más adineradas. Esta historia ha quedado retratada en varios de los edificios y haciendas que aún se mantienen como antaño, y que están abiertas al público. Además, siempre hay que resaltar que Jamaica es la cuna de la música reggae, lo que permite conocer de primera mano la inspiración de la música de artistas como Bob Marley. 

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  • Sam Sharpe Memorial: Esta es la plaza principal de Montego Bay y una de las más famosas de Jamaica. En el centro se erige una preciosa fuente y una estatua en recuerdo de Sam Sharpe, un predicador jamaicano que lideró la rebelión de los esclavos del año 1831. Se trata de una escultura realizada en bronce que muestra un conjunto de figuras representando un círculo de los esclavos africanos rodeando al propio Sharpe. Sam Sharpe inició una rebelión en la Navidad de 1831 que fue sangrientamente reprimida con la ejecución de más de mil personas que participaron en ella. El propio Sharpe fue ahorcado en la plaza que hoy lleva su nombre y dónde se erige esta estatua en su recuerdo.
    En los alrededores de la plaza se sitúan múltiples edificios de estilo colonial, como la cárcel llamada "The Cage", en la que se encerraban los esclavos que causaban problemas, se emborrachaban o incitaban a los demás a la rebelión. Hoy en día,en sus inmediaciones, decenas de vendedores ambulantes anuncian a voz en grito sus artículos: cacahuetes, zumos de frutas, camisetas o gafas de sol, aunque para realizar compras resulta mucho mejor acercarse al mercado de artesanía que encontraremos si nos dirigimos desde la plaza hacia la zona marítima.
  • Mansión Rose Hall: Rose Hall es una imponente mansión que fue construida en 1770-1780 y restaurada a finales de los años sesenta. Se la llama también "la casa calendario" por tener 365 ventanas, 52 puertas y 12 dormitorios. Hoy en día es la atracción más importante de la zona, situada a sólo 14 km de Montego Bay. Puede visitarse de día o de noche y ofrece una visión estupenda de la arquitectura y el interiorismo colonial, pues sus habitaciones son un fiel reflejo de lo que fueron antaño. 
    Rose Hall fue una de las mayores plantaciones de azúcar de las más de 700 que hubo en Jamaica, todas construidas en terrenos altos para supervisar desde una posición elevada a los miles de esclavos que trabajaban en ellas . Durante la rebelión de los esclavos de los años 1831-1838, el 95% de estas haciendas fueron saqueadas y quemadas como símbolo del odio de los esclavos al estilo de vida lujoso de sus dueños, que les maltrataban con extrema crueldad. 
    La finca cuenta con una aterradora leyenda según la cual el atormentado espíritu de Annie Palmer todavía vive en ella. Según se cree, esta mujer, a la que se llamaba "la bruja blanca", practicaba brujería a través del vudú y asesinó a los tres hombres con quien se casó y vivió en la mansión antes que un esclavo la matara a ella. Sin embargo, una investigación asegura que la historia es solo una ficción inspirada en una novela famosa en los años treinta. 
  • St James Parish Church: Considerada la iglesia más bonita de la isla, su primera piedra se puso en 1775 y su construcción finalizó en 1782. Sus paredes de piedra caliza son un ejemplo particularmente exitoso de estilo arquitectónico georgiano tardío. Es una iglesia anglicana que se levantó sobre un antiguo cementerio y que necesitó ser reconstruida después del terremoto de 1957, manteniendo sus principales atractivos, como las estatuas de mármol y las ventanas pintadas de colores. 
  • Gloucester Avenue: Gloucester es la calle más famosa de Montego Bay. Dispone de muchísimas tiendas de souvenirs de día, y locales de música y fiesta por la noche. Sus tiendas están pensadas para los turistas pero estos a menudo se sienten algo presionados por los vendedores, demasiado insistente en el momento de intentar captar clientes para sus negocios. 
  • Greenwood: Casa museo que perteneció a la familia de la poetisa Elizabeth Barrret Browning y que actualmente muestra una excelente exposición de muebles y de antiguos instrumentos musicales. Resulta especialmente sorprendente saber que la casa todavía está habitada, y que sus propietarios viven en las mismas habitaciones que muestran al público. Las vistas de la costa jamaicana desde sus terrenos son verdaderamente espectaculares. Es una mansión mucho menos visitada que la famosa Rose Hall, quizás por estar algo más apartada, sin embargo, la tranquilidad que en ella se respira y el interesante tour guiado que incluye la entrada la convierten en una experiencia altamente recomendable.
  • Santuario de Aves de Rocklands: A poca distancia de Montego Bay, encontramos la reserva de aves de Rocklands, que cuenta con multitud de aves exóticas, incluyendo el llamado "pájaro doctor", una especie de colibrí considerada el ave nacional de la isla. La visita entusiasma especialmente a los niños, ya que se permite que los pájaros coman de la mano de los visitantes. Casi 200 especies de aves de llamativos colores y diversos tamaños, te deleitarán con su canto. 
  • Laguna Luminosa (Glistening Waters): Muy cerca del pueblo de Falmouth se ubica esta maravillosa laguna. Hay que inscribirse a salidas nocturnas para poder disfrutar del espectáculo que ofrece su sorprendente resplandor. Las aguas de la Laguna Luminosa brillan cuando algo se mueven en su interior, sean peces, tu propia mano o las barcas turísticas. Este espectáculo luminiscente, provocado por un curioso microbio fosforescente, puede observarse tan solo en cuatro lugares del mundo, y éste se considera el mejor de ellos. En las zonas menos profundas de la laguna se permite el baño, con lo que sus visitantes pueden disfrutar de una maravillosa experiencia.
  • Museo de St James: Pequeño museo de historia local en el que conocer algunos de los acontecimientos más destacados sucedidos en la isla, desde los tiempos en que era habitada por los Arawak hasta día de hoy, pasando por su importante etapa colonial. 
  • Cascadas de Somerset Falls: Embriagador paraje dominado por las aguas embravecidas, frondosos manglares y auténticos rastafaris, que disfrutan de su propia música tocando guitarras e instrumentos de percusión. A la vez, otros saltan desde altas rocas o se adentran en el mar en sus pequeñas balsas. 
  • Falmouth: Cuando uno visita este pueblo, resulta difícil imaginar que antiguamente solía ser la capital del comercio de Jamaica. En la actualidad Falmouth permanece muerto, pero es una interesante visita, ya que puedes conocer cómo era la arquitectura del mil ochocientos y principio del mil novecientos. 
  • Fuerte Montego: Este gran fuerte fue construido con el objetivo de proteger la bahía de Montego Bay. En su interior se guardaban muchísimas armas, pero en 1760 explotó un barril de dinamita almacenada y mató a uno de los soldados que la custodiaba y destruyó gran parte del fuerte. Hoy en día, el Fuerte Montego, es un punto turístico muy visitado, ya que además de la historia que guarda, permite disfrutar de las tiendas artesanales que se ubican en sus alrededores. 
  • Plantación Croydon: La visita a la plantación de piñas Croydon permite conocer la Jamaica más real, el auténtico estilo de vida autóctono. Durante la hora y media de camino de Montego Bay a Croydon, se cruza por diversas poblaciones en las que se puede ver las casas propias de los pueblos y la gente en sus calles. Una vez en la plantación, un guía nos acompañará mostrando las diferentes plantas y su tratamiento, con especial atención a los distintos tipos de piña y al aprovechamiento de sus diferentes partes. A menudo el mismo propietario de la plantación ofrece la bienvenida y parte de las explicaciones. Se ofrece una degustación de los frutos para ejemplificar todo lo explicado y la mayoría de tours incluyen un delicioso almuerzo en un paraje maravilloso. Se trata de una visita altamente educativa.  

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