Luis Riu: “En Senegal corremos un gran riesgo, pero también se abre una gran oportunidad”

date_range 29 octubre, 2019 label , question_answer 1 Comentario

Que soy un hombre de acción más que de despacho, creo que ha quedado patente en estos meses de andadura del blog. Me encantan los viajes de prospección para analizar un nuevo destino o un nuevo hotel, y si es en un destino todavía por descubrir para el turismo vacacional, muchísimo mejor.

Luis Riu, CEO de RIU Hotels & Resorts, prepara la nueva apertura de la cadena en Senegal

Luis Riu, CEO de RIU Hotels & Resorts, prepara la nueva apertura de la cadena en Senegal.

Creo que me he ganado cierta fama de pionero a través de mis proyectos de reforma y construcción de nuevos hoteles. A veces, con apuestas personales como Jamaica donde nadie, ni dentro ni fuera de RIU, me apoyaba. Otras veces, con destinos mucho más desconocidos, como Cabo Verde que sí contaba con el beneplácito de la turoperación. Senegal es ahora mismo ese proyecto en el que tengo puesta la ilusión porque allí está todo por hacer y es un reto al que me cuesta resistirme. Corremos un gran riesgo, pero, si todo sale bien, también se abre para RIU una gran oportunidad.

Una larga lista de apuestas internacionales de RIU, desde Punta Cana a Senegal

Ya conté no hace mucho que Punta Cana fue la gran escuela. La construcción allí del primer hotel de RIU en 1990 nos obligó a superar multitud de dificultades y nos preparó para enfrentarnos a cualquier prueba. Y creo que, sin ser del todo consciente, cada cierto tiempo, busco un reto así. Llegar a un destino establecido, con todas sus infraestructuras modernas, con conexión aérea y buenas carreteras, es maravilloso. Pero enfrentarnos a todo lo contrario, para mí tiene un gran poder de atracción.

Playa de Senegal, país en el que Luis Riu planea abrir un nuevo hotel

Playa de Senegal, país en el que Luis Riu planea abrir un nuevo hotel.

Pointe Saréne tiene esa vertiente de aventura que plantea un destino por descubrir para la industria turística. Está ubicado 100 kilómetros al sur de Dákar y cuenta con una extensa playa de arena blanca y un mar muy bello, ideal para nadar y para los deportes acuáticos. Pero además, está en una zona que va a permitir a los clientes conocer de verdad África, su cultura y su naturaleza. En mi primera visita, realmente me impresionó el paisaje de los árboles baobab, tan característicos e inconfundibles.

Baobabs en Senegal

Construcción del primer hotel de RIU en Senegal

Las obras para la construcción del primer hotel en el país están a punto de arrancar. A comienzos del pasado verano anunciamos la compra del terreno de 25 hectáreas en primera línea de mar donde construiremos un hotel Riu Classic. Será un Todo Incluido de unas 500 habitaciones y nace pensando en nuestros clientes, sobre todo de centro Europa, para que puedan descubrir un nuevo destino con RIU.

Estamos en cierto modo tranquilos con la operación del futuro hotel porque partimos de la ventaja de contar con empleados de Senegal en nuestros hoteles de Cabo Verde. Gracias a esto ya conocemos su carácter y forma de trabajar. Puedo decir que tienen un gran interés por aprender y crecer profesionalmente. Y también significa que contamos con miembros del equipo que conocen nuestro producto y filosofía de servicio y que estarán preparados para asumir cargos de responsabilidad en el nuevo hotel.

Barcas en la costa de Senegal, nuevo destino turístico de RIU

Barcas en la costa de Senegal, nuevo destino turístico de RIU.

Ventajas de Senegal como destino turístico para los hoteles RIU

Además de la parte atractiva del destino, que espero que juegue a nuestro favor a la hora de comercializarlo, Senegal presenta otras ventajas menos bonitas de contar, pero altamente valiosas:

  • Está en una zona horaria muy similar a la de la central de RIU.
  • Está a menos horas de vuelo que el Caribe o los destinos asiáticos.
  • Por su historia, tienen bastante cercanía cultural con nosotros, lo que facilita el entendimiento con las autoridades y el trabajo del día a día con proveedores y colaboradores.

A todo esto se suma el impulso que las autoridades locales quieren dar a la industria turística. De ahí la inversión realizada en el aeropuerto internacional de Blaise Diagne, que se encuentra a unos 35 kilómetros del futuro hotel de RIU, y gracias al cual no es necesario entrar y salir de la capital, Dákar, antigua ubicación del aeropuerto.

Paisaje natural de Senegal, con los característicos baobabs.Además, en 2022 Senegal se convertirá en la primera nación africana en acoger un evento del Comité Olímpico Internacional. Los IV Juegos de la Juventud 2022 tendrán su sede en Dákar, y estoy seguro de que será un evento que dará un buen impulso internacional al país.

Afianzarnos en Senegal: mi próximo reto como CEO de RIU Hotels & Resorts

Y si todo sale bien, el terreno es lo suficientemente grande como para que construyamos un segundo hotel. Forma parte de nuestra manera de operar y de generar sinergias contar con más de un hotel en cada destino, siempre que el mercado nos acompañe.

Y esto me lleva a una pregunta que me hacen con frecuencia y es sobre el tamaño de nuestros hoteles.  La razón es muy sencilla y este, un buen ejemplo para explicarlo. Cuando propones un nuevo destino, tienes que ofrecer a los operadores plazas suficientes como para que apuesten por poner los vuelos. Otro tipo de hotelería es posible, pero para abrir camino hay que ofrecer volumen, además de calidad, claro.

Aeropuerto internacional Blaise Diagne en Senegal.

Aeropuerto internacional Blaise Diagne en Senegal.

África es un continente fascinante. Estamos en Marruecos, en Zanzíbar y en Cabo Verde, pero siento que Senegal es abrir una nueva puerta a la región y una nueva etapa en la expansión de RIU. Sigo teniendo los ojos puestos en Asia así como en destinos más tradicionales de RIU en Caribe y México, pero con este primer proyecto firmado, puedo decir que sé que vendrán más para seguir construyendo la historia de la cadena RIU.

Fdo. Luis Riu

1 comentario

  • Carlos Bon Avalo

    Excelentes y bien fundadas las aperturas en países que turisticamebte tienen un muy buen futuro turistico. Sería un honor ser parte de vuestra empresa.

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